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La révolution de l’impression 3D

Impression 3D d'un porte-cartes - Moebius Factory  L’impression 3D révolutionne le mode de production industriel et invente de nouveaux produits  qui feront le monde de demain. Pourquoi est-ce une révolution ? Quels sont les avantages de la 3D pour les industriels ? Eléments de réponses dans cet article…

Vers une nouvelle ère industrielle ?

La révolution 3D est partout dans les médias. Sujet séduisant pour le grand public, la 3D est aussi une révolution pour les industriels. On va même jusqu’à parler de « nouvelle ère industrielle ». Dans cette révolution, ce ne sont plus les industriels qui fabriquent les produits, mais les consommateurs eux-mêmes. Le principe est simple : chacun vient avec son modèle 3D à imprimer dans un « Fablab » ou un atelier d’impression 3D et repart avec son modèle imprimé en trois dimensions. Des Fablabs commencent ainsi à s’ouvrir dans toute la France (ex : usine.io de Xavier Niel, lefabshop.fr, moebius-factory.com, etc.) et les boutiques d’impression traditionnelles (comme Top Office, fournisseur de matériels de bureau) s’équipent pour intégrer la 3D à leurs services.

L’impression 3D au service de l’industrie

Les imprimantes 3D pour particuliers n’ont cependant rien à voir avec celles des industriels. Depuis une dizaine d’années, les grands comptes comme Airbus, Safran ou encore Peugeot ont intégré des machines d’impression 3D dans leurs usines. Les secteurs de l’aéronautique et de l’automobile sont les premiers concernés par cette révolution. Ainsi, en 2013, il s’est vendu 56 000 imprimantes 3D dans le monde, pour un marché en hausse de 62% en 2014 et qui représente 669 millions de dollars.  (source : Gardner sur  journaldunet.com)

Avantage N°1 des imprimantes 3D : le gain de temps

Les imprimantes 3D permettent de réaliser des prototypages rapides et donc un gain de temps et d’argent considérable pour les industriels.  Pour un marché comme l’automobile, très fortement concurrencé, ces gains de temps dans le prototypage de pièces (moteur, pièces détachées) représente un vrai atout concurrentiel.

Avantage N°2 : le sur mesure

L’autre atout de taille des imprimantes 3D est la possibilité de personnaliser les pièces. « L’un des usages les plus utilisés par les industriels est le prototypage rapide. On commence aussi à voir de la production de pièces pour des séries », explique Naimeric Villafruela, spécialiste de l’impression 3D chez Moebius Factory. « L’avantage est de pouvoir faire du sur mesure. Une entreprise comme Peugeot pourrait par exemple personnaliser des pièces de ses véhicules sans augmenter le temps de fabrication ». La personnalisation grâce à l’impression 3D est donc promise à un bel avenir.

Exemple de fabrication d’un vase à l’impression 3D :

La qualité d’impression est au rendez-vous

En pleine évolution, les impressions 3D progressent à vive allure. Elles sont désormais capables d’imprimer des pièces de grande taille, dans des matériaux divers : plastique, bois, résine, textile, certains métaux… Et la qualité augmente à mesure que les imprimantes progressent. Avec une bonne imprimante et une certaine expertise dans ce procédé de fabrication, on peut imprimer des produits très résistants et d’une grande qualité de finition.

Reportage France 2 sur la révolution de l’impression 3D :

Principal obstacle : le temps d’impression et le prix

Malgré tous ces avantages et ces progrès rapides, la plus grosse problématique reste le temps de fabrication. Il faut plusieurs dizaines d’heures d’impression pour imprimer une pièce complexe de grande taille. Pour des industriels en proie à une concurrence effrénée, l’obstacle est colossal : impossible d’imaginer la production de grosses séries de véhicules avec des temps de production si longs. En revanche, pour les séries limitées, l’impression 3D à tout son rôle à jouer.

Vidéo : Procédé d’impression 3D chez ExOne Metal:  

Vers une relocalisation industrielle en France ?

On le voit à travers toutes ces avancées : la technologie 3D annonce un profond changement. Du point de vue économique, l’enjeu est de taille : l’impression 3D offre en effet un moyen de refabriquer des objets en France et une opportunité pour réindustrialiser le pays. Barack Obama a lui-même déclaré que les technologies d’impression 3D ont « le potentiel de révolutionner la façon dont nous fabriquons presque tout ». Le président américain a cité  Apple, qui a relocalisé une partie de sa production aux Etats-Unis. Comprenez le message : avec l’impression 3D, plus besoin de faire fabriquer en Chine, on peut désormais fabriquer des pièces à un coût peu élevé et en les personnalisant.  La révolution est donc en marche. Certains disent même que le bouleversement sera plus grand que l’internet.

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